ECONOMÍA Y CONSUMO: LOS INTERROGANTES QUE NOS COMIENZA A FORMULAR LA PANDEMIA
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Por JAIME ALBERTO CABAL

Presidente de FENALCO

@JaimeA_Cabal

Tal como se esperaba, en abril las ventas de los comerciantes tuvieron un pésimo comportamiento, con unos descensos jamás registrados en nuestra historia reciente. De acuerdo con la encuesta mensual de FENALCO Nacional, el 80 % de los empresarios reportó una disminución en sus volúmenes de ventas frente a los obtenidos en el mismo mes del año anterior, un 9 % consideró que fueron similares y sólo un 11 % dijo que fueron más altas. 

El comercio vinculado a los alimentos y a los bienes de consumo ordinario fue el de mejor desempeño, pero es bueno mencionar que en éstas categorías, así como en las que se despachan en las droguerías, las ventas desde mediados de abril, han vuelto a la normalidad, es decir, están creciendo a un ritmo inferior a dos dígitos. En efecto, de acuerdo con las opiniones de varios de los empresarios del sector, durante la segunda quincena de marzo se registró una compra desbordada por el pánico entre los compradores ante la inminencia del encerramiento obligado que llevó a que se agotaran muchos productos en las góndolas. En la primera quincena de abril hubo también un apreciable aumento aunque en menor dimensión y en la segunda quincena las ventas se estabilizaron. 

En la categoría de alimentos hay una reducción de dos dígitos en las ventas de agua envasada y bebidas hidratantes. Otros productos que tuvieron un comportamiento aceptable en abril fueron pequeños electrodomésticos para la cocina, teléfonos celulares, computadoras personales, impresoras y audífonos. 

El sector de confecciones y calzado experimentó una caída superior al 80 % frente a las ventas del mismo mes del año anterior y la facturación electrónica en los centros comerciales en abril, según nuestro aliado Credibanco, cayó 80 %. Para el agregado de las ventas vía pagos electrónicos en todo el país, la caída en el cuarto mes del año fue de 48 %. El 53 % de los comerciantes afiliados a FENALCO cree que la situación general de sus negocios en el transcurso de los próximos seis meses continuará empeorando, un 33 % dice que las cosas seguirán como ahora y sólo un 11 % se declara optimista.

ECONOMÍA Y CONSUMO: LOS INTERROGANTES QUE NOS COMIENZA A FORMULAR LA PANDEMIA

En la encuesta le preguntamos a los empresarios qué tanto creen que el consumidor cambiará después que se supere la pandemia. Sólo el 4 % consideró que seguirá comprando como antes. La opinión mayoritaria, el 76 % de las respuestas, dijo que el consumidor acudirá menos que antes a sitios con aglomeraciones. También recibieron muchos votos las opciones “aumentará sus gastos en salud” y “ahorrará más”. Los resultados de esta interesante pregunta del mundo ‘poscovid’ se aprecia en el gráfico.

Se está volviendo generalizada la opinión empresarial en el sentido de que la crisis del Coronavirus los ha obligado a repensar sus negocios. Por ejemplo, es incierto el rumbo que tomará el mercado de oficinas ahora que más bien que mal está funcionando el teletrabajo. Los hogares demandarán más banda ancha, comprarán sillas ergonómicas, calentadores en Bogotá y muchos restaurantes deben comprender que los domicilios son una alternativa a la que no se puede renunciar. No sería de extrañar que aumente la demanda por comida congelada fácil de preparar en casa. ¿Aumentará la demanda por vehículos particulares? ¿La gente acudirá con menor frecuencia a lugares con mucha aglomeración?

También mencionemos que si esta pandemia se hubiese registrado hace diez años, las cifras de empresas en quiebra hubieran sido monumentales. El haber dado pasos en la transformación digital le ha permitido a muchas firmas operar más o menos bien en la hora presente. Además, la emergencia se convirtió en una oportunidad para acelerar planes de innovación que no se consideraban prioritarios.

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